jueves, 20 de mayo de 2021

"Americanah", de Chimamanda Ngozi Adichie

Lagos, mediados de los noventa. En el marco de una dictadura militar y en una Nigeria que ofrece poco o ningún futuro, Ifemelu y Obinze, dos adolescentes atípicos, se enamoran apasionadamente. 

Como gran parte de su generación, saben que antes o después tendrán que dejar el país. Obinze siempre ha soñado con vivir en Estados Unidos, pero es Ifemelu quien consigue el visado para vivir con su tía en Brooklyn y estudiar en la universidad. 

Mientras Obinze lucha contra la burocracia para reunirse con Ifemelu, ella se encuentra en una América donde nada es como se imaginaba, comenzando por la importancia del color de su piel.

Tejida a través de escenas retrospectivas y la vida actual, Americanah explora relaciones interpersonales, raza, identidad y amor.

Chimamanda Ngozi Adichie (Abba, Enugu, 1977-)

Nació en la aldea de Abba (Nigeria), quinta hija del matrimonio de etnia igbo formado por Grace Ifeoma y James Nwoye Adichie. Pasó su infancia en la ciudad de Nsukka, sede de la Universidad de Nigeria, en una casa que anteriormente había habitado el célebre escritor Chinua Achebe. Su madre fue la primera secretaria de admisiones de la Universidad de Nigeria donde su padre era profesor de Estadística. A los 19 años se trasladó a Estados Unidos con una beca de dos años para estudiar Comunicación y Ciencias Políticas en la Universidad Drexel, Filadelfia. Posteriormente continuó sus estudios en la Universidad Estatal del Este de Connecticut, en la que se graduó en 2001. Ha realizado asimismo estudios de Escritura Creativa en la Johns Hopkins, Baltimore, y un máster de Estudios Africanos en Yale.

Los temas que trata Adichie en su obra van desde el feminismo a la inmigración y del sexismo a la problemática racial.

En 2003, mientras se encontraba estudiando en Connecticut, publicó su primera novela, La flor púrpura, que fue muy bien recibida por la crítica y por la que recibió el Commonwealth Writer's Prize for Best First Book en 2005.

La acción de su segunda novela, Medio sol amarillo (2006), así titulada en referencia al diseño de la bandera de la efímera nación de Biafra, se desarrolla durante la guerra civil nigeriana. La obra obtuvo el Orange Prize for Fiction en 2007.

lunes, 17 de mayo de 2021

"La amiga estupenda" de Elena Ferrante


Con "La amiga estupenda", Elena Ferrante inaugura una tetralogía deslumbrante que tiene como telón de fondo la ciudad de Nápoles a mediados del siglo pasado y como protagonistas a Lenù y Lila, dos jóvenes mujeres que están aprendiendo a gobernar su vida en un entorno donde la astucia, antes que la inteligencia, es el ingrediente de todas las salsas.
La relación a menudo tempestuosa entre Lila y Lenù viene acompañada de un coro de voces que dan cuerpo a su historia y nos muestran la realidad de un barrio pobre, habitado por gente humilde que acata sin rechistar la ley del más fuerte, pero "La amiga estupenda" está lejos del realismo social: lo que aquí tenemos son unos personajes de carne y hueso, que nos intrigan y nos deslumbran por la fuerza y la urgencia de sus emociones.



Elena Ferrante (Nápoles, 1943-)

Elena Ferrante es el pseudónimo de una escritora que nunca ha confirmado su identidad pero que varias investigaciones atribuyen a Anita Raja, traductora de la editorial que publica sus libros y esposa del escritor napolitano Domenico Starnone, cuyo apodo era Nino, como uno de los personajes principales de la saga de Ferrante (Nino Sarratore). Una investigación periodística en 2016 siguió las facturas de la editorial de Ferrante y concluyó que Raja era quien se ocultaba tras el pseudónimo. Lo único que consiguió, sin embargo, es provocar un enorme debate sobre el derecho a la intimidad y el acoso al que podían llegar a someter los medios de comunicación a determinados autores. 

Elena Ferrante mantiene su identidad en secreto desde que en 1992 publicó su primera novela El amor molesto. Ozzola, que ha editado su obra desde entonces, confiesa que esto complica su trabajo. Ahora, a pesar de la fama y el prestigio del que goza Ferrante, no han cambiado las cosas: con un empeño por desaparecer similar al de su personaje Lila, se esconde tras un pseudónimo, no concede entrevistas en persona a ninguna persona que no sean sus editores, ni siquiera por teléfono, y nunca ha promocionado sus libros, ni ofrecido lecturas.

"Lulú: mujer desnuda" de Étienne Davodeau

Lulú es una mujer madura, casada, con tres hijos que desea volver a trabajar después de media vida cuidando de su familia. Pero encontrar un trabajo es complicado y más cuando se lleva tanto tiempo sin hacerlo. Tras ser rechazada una vez más para un puesto en una sucursal de la ciudad costera de Angers, se da cuenta de que necesita un respiro. Después de colgar el móvil a su autoritario y permanentemente airado marido y harta de su vida anodina y dedicada a los demás, decide no volver a casa por el momento. Pasa la noche en un hotel y al día siguiente camina durante horas, deambula sin rumbo por las calles de la ciudad, por el puerto, por la playa, un día y otro y otro…



Étienne Davodeau (Botz-en-Mauges, Francia 1965-)

Estudió Artes Plásticas en la Universidad de Rennes y creó junto a sus compañeros el modesto estudio de cómic Psurde, donde publicó sus primeros trabajos. En 1992, publicó su primera obra El hombre al que no le gustaban los árboles (L’Homme qui n’aimait pas les arbres), como parte de una colección formada por autores jóvenes llamada Generación Dargaud (Génération Dargaud).  Autor de una extensa obra y siempre en estrecho contacto con la realidad, ha tratado las más diversas temáticas, desde el cómic infantil (Les aventures de Max & Zoé) al cómic ambientado en el sector agrario (Rural). En 2005 gana el Premio de los Libreros Especializados con la obra Chute de vélo y también el Gran Premio de la Crítica, el Premio France Info, el Premio al Mejor Guión y el Premio del Público, ambos en el Festival International de la Bande Dessinée de Angoulême con la obra Les mauvaises gens, un reportaje-documental sobre el movimiento sindical en Francia. Otras obras suyas son, Lulú, mujer desnuda y Los ignorantes, que han tenido gran éxito de público y crítica. Actualmente reside en Anjou.


martes, 4 de mayo de 2021

"Beloved" de Toni Morrison


Una madre: Sethe, la esclava que mata a su propia hija para salvarla del horror, para que la indignidad del presente no tenga futuro posible. Una hija: Beloved, la niña que desde su nacimiento se alimentó de leche mezclada con sangre, y poco a poco fue perdiendo contacto con la realidad por la voluntad de un cariño demasiado denso. Una experiencia: el crimen como única arma contra el dolor ajeno, el amor como única justificación ante el delito y la muerte como paradójica salvación ante una vida destinada a la esclavitud. 

Está inspirada en la historia real de una esclava negra, Margaret Garnet. 



Toni Morrison  (Lorain, Ohio, 1931 – Nueva York, 2019)

Chloe Ardelia Wofford, conocida universalmente con su seudónimo literario de Toni Morrison fue una célebre escritora norteamericana, ganadora del Premio Nobel de Literatura en 1993.

Nació en el seno de una familia afroamericana de clase trabajadora. Sus padres habían nacido en el sur de Estados Unidos, pero habían emigrado a Ohio, donde no existía segregación racial. Sus progenitores le inculcaron su amor por la lectura; sus escritores favoritos eran Jane Austen y Lev Tolstoi.

En 1949 se matriculó en la universidad de Howard, en Washington, D.C., que sólo tenía alumnos negros. Después de graduarse en inglés y artes, impartió clases en distintos centros universitarios. Más tarde, comenzó a trabajar como editora para Random House en Nueva York, siendo la primera mujer negra que ocupaba ese puesto en un gran grupo editorial.

En 1970, con treinta y nueve años, publicó su primera novela, Ojos azules, sobre la difícil existencia de una niña del gueto. En un primer momento pasó desapercibido, aunque más tarde sería considerado uno de sus mejores libros. A continuación, llegaría Sula (1973) y La canción de Salomón (1977), influenciada por el realismo mágico latinoamericano y los cuentos tradicionales africanos, que recibió el National Book Critic's Circle Award.

Tras La isla de los caballeros (1981), se publicó Beloved (1987), ganadora del Pulitzer y considerada de forma unánime su obra cumbre.

En 1992, publicó Jazz y, ya después de recibir el Nobel, Paraíso (1997). Si bien estas tres últimas novelas están situadas en épocas distintas, serían consideradas parte de su “Trilogía Beloved”. Sus últimos libros fueron Amor (2003), Una bendición (2008), Volver (2012) y La noche de los niños (2015).

Además de novelas, Morrison escribió libros para niños, ensayos y el libreto de una ópera. En Estados Unidos, además, fue una figura relevante en la lucha por los derechos civiles y contra la discriminación racial.

"Primavera con una esquina rota" de Mario Benedetti"

Primavera con una esquina rota es un testimonio directo y dolorido que trata de una sociedad escindida, fracturada por la represión y el autoritarismo, e intenta ser un puente entre dos regiones (el Uruguay bajo la dictadura y el Uruguay del exilio) que constituyen un solo y lacerado país.
Más allá de los acontecimientos políticos, la novela se centra en la profunda conmoción que éstos provocan en las relaciones humanas de los individuos que los sufren.
Como en el resto de su obra, Mario Benedetti combina aquí ternura, denuncia, pasión, amor e Historia para transmitir al lector un mensaje de esperanza: la primavera, aunque mutilada, relevará por fin a un invierno que se anunciaba inacabable.

Transcurre en el Uruguay de la dictadura, pero también del exilio. Concretamente relata el caso de Santiago, un revolucionario que lucha contra la dictadura uruguaya, pero es detenido y posteriormente apresado, por lo que durante un largo período de tiempo deja a su mujer Graciela y a su hija Beatriz solas. A partir de este momento la novela llega al éxtasis contándonos en primera persona los problemas a los que se enfrentan los apresados y exiliados por la dictadura.

Mario Benedetti (Tacuarembó, Uruguay 1920- Montevideo 2000)


Hijo de Brenno Benedetti y Matilde Farrugia, quienes, siguiendo sus costumbres italianas, lo bautizaron con cinco nombres familiares como Mario Orlando Hardy Hamlet Brenno Benedetti Farrugia.
Se educó en un colegio alemán y se ganó la vida como taquígrafo, cajero, vendedor, contable, funcionario público, periodista, traductor. De 1945 a 1975 hizo periodismo en el semanario Marcha, clausura-do en esa fecha por la dictadura.
Ha publicado más de 40 libros y ha sido traducido a 18 idiomas. Sus novelas y cuentos fueron adaptados a la radio, la televisión y el cine.
Fue director del Centro de Investigaciones Literarias de la Casa de las Américas, en La Habana, y del Departamento de Literatura Latinoamericana, en la Facultad de Humanidades de Montevideo.

Tras el golpe militar de 1973, renunció a su cargo en la Universidad y tuvo que exiliarse, primero en Argentina, y luego en Perú, Cuba y España.


Benedetti es el poeta de Cotidianas, Poemas de otros, Viento del exilio, Las soledades de Babel y los demás libros reunidos en los sucesivos volúmenes de Inventario.
Es el gran novelista de Quién de nosotros, La tregua, Gracias por el fuego, Primavera con una esquina rota o La borra del café; el excelente cuentista de Montevi-deonos, La muerte y otras sorpresas, Con y sin nostalgia o Geografías, y el dramaturgo de El reportaje, Ida y vuelta o Pedro y el capitán.
Es también el escritor político de Crónicas del 71 o Terremoto y después, el mordaz humorista de Mejor es meneallo, el brillante ensayista de El escritor latinéamericano y la revolución posible o La realidad y la palabra, y el intelectual comprometido (en todos los sentidos: un hombre de su tiempo que se niega a cerrar los ojos y dice lo que ve) artífice de esa trayectoria de lúcidas reflexiones sobre la literatura y la realidad que se inició con Peripecia y novela y el polémico El país de la cola de paja, y se consolidaría con los imprescindibles Articulario, Literatura uruguaya siglo XX y El ejercicio del criterio, recopilaciones en las que no está todo, pero está lo que su autor considera fundamental.