martes, 26 de marzo de 2019

“Los cerebros 'hackeados' votan”, de Yuval Noah Harari


Artículo presentado por José Ángel, miembro de Articularia



Breve fragmento del artículo que comentamos en esta sesión:

“Si no podemos llegar a conocernos a nosotros mismos mediante nuestros propios esfuerzos, tal vez la misma tecnología que utilizan los piratas pueda servir para proteger a la gente. Así como el ordenador tiene un antivirus que le preserva frente al software malicioso, quizá necesitamos un antivirus para el cerebro. Ese ayudante artificial aprenderá con la experiencia cuál es la debilidad particular de una persona --los vídeos de gatos o las irritantes noticias sobre Trump -- y podrá bloquearlos para defendernos. No obstante, todo esto no es más que un aspecto marginal. Si los seres humanos son animales pirateables, y si nuestras decisiones y opiniones no son reflejo de nuestro libre albedrío, ¿para qué sirve la política”.

elpais.com

Impresiones de la sesión

Seguramente todos habíamos leído algunas de las obras de este sorprendente e innovador catedrático israelí. Ya Antón, hace bastante tiempo, creo que nada más publicarse, nos comentó su primer gran obra el “Homo Sapiens: de animales a dioses” y algunos de nosotros nos enganchamos al autor y a sus disquisiciones antropológicas. He aquí el inquietante reclamo de las solapa de  este su primer libro más conocido:

“Hace 100.000 años al menos seis especies de humanos habitaban la Tierra. Hoy solo queda una, la nuestra: Homo sapiens. ¿Cómo logró nuestra especie imponerse en la lucha por la existencia?...”



El mismo título de sus libros es de lo más sorprendente, si el ya visto nos hace dominantes sobre el resto de las especies, el segundo nos eleva al trono de los cielos "Homo Deus: breve historia del mañana" y en el tercero “21 lecciones para el siglo XXI", de nuevo nos vuelve a dejar perplejos al ofrecernos unas pautas de adaptación para conquistar el futuro.

En la sesión, José Ángel nos perfiló unas pinceladas sobre este autor; su abierta homosexualidad, su casi doctrinal veganismo y su práctica de la meditación vipassana. Igualmente, destacó, sobre su pensamiento, su epicureísmo y su dataísmo; resaltando, sobre esto último, que todas las estructuras políticas o sociales competidoras pueden ser vistas como sistemas de procesamiento de datos: «El dataísmo declara que el universo consiste en flujos de datos y que el valor de cualquier fenómeno o entidad está determinado por su contribución al procesamiento de datos» (“Homo Deus”).

Sobre el artículo, que dió pie a un intensísimo debate, el ponente nos señaló los dos peligros que cercan al liberalismo; uno, “el autoritarismo” que siempre lo ha estado acosando; el otro, más de actualidad, la manipulación a la que se somete al individuo y a su cerebro, a través de los imparables avances tecnológicos:

“No obstante, todo esto no es más que un aspecto marginal. Si los seres humanos son animales pirateables, y si nuestras decisiones y opiniones no son reflejo de nuestro libre albedrío, ¿para qué sirve la política? Durante 300 años, los ideales liberales inspiraron un proyecto político que pretendía dar al mayor número posible de gente la capacidad de perseguir sus sueños y de hacer realidad sus deseos. Estamos cada vez más cerca de alcanzar ese objetivo, pero también de darnos cuenta de que, en realidad, es un engaño. Las mismas tecnologías que hemos inventado para ayudar a las personas a perseguir sus sueños permiten rediseñarlos. Así que ¿cómo confiar en ninguno de mis sueños?”


Algunos salieron en defensa del liberalismo –ideología defensora de la libertad individual-  como si fuera un bien patrimonial de la humanidad, viendo manejos de la izquierda marxista y de la Iglesia como grandes culpables del cerco a la “sacrosanta doctrina de la libertad”; pero para nada señalaron el daño que a esa misma doctrina le hacen los populismos más conservadores y ultramontanos, como el de Trump, Bolsonaro, Putin, Salvini, etc. Y es que sí debemos dejar claro que, al menos históricamente, el tradicionalismo y el conservadurismo fueron enemigos acerrimos del liberalismo

Fue subiendo el tono y hasta el moderador se dejó llevar por el vendaval de la polémica; pero no pasó nada que no se pudiera solventar con un vino en la Petenera.

Yuval Noah Harari (Haifa, Israel, 1976-)

El catedrático Yuval Noah Harari es autor del éxito de ventas internacional Sapiens: De animales a dioses, Homo Deus y 21 lecciones para el siglo XXI.
Se doctoró en la Universidad de Oxford en 2002 y ahora es catedrático en el Departamento de Historia de la Universidad Hebrea de Jerusalén. Se especializó en historia del mundo, historia medieval e historia militar y su investigación actual se centra en preguntas macrohistóricas como la diferencia esencial entre el Homo sapiens y otros animales; la relación entre historia y biología; el concepto de justicia aplicado en la historia; si la historia conoce algún rumbo; o la felicidad de la gente en relación al desarrollo del tiempo histórico.
Es un escritor e historiador especializado, además de en la época medieval, en historia militar. Doctorado por la Universidad de Oxford. Además, el profesor Harari da clases magistrales por todo el mundo sobre los temas que trata en sus libros y artículos. Ha escrito para publicaciones como The Guardian, The Times, Nature, el Financial Times y el Wall Street Journal, entre otros. Asimismo, presta su tiempo y conocimiento a diversas organizaciones y públicos de forma voluntaria.
Animamos a participar a todo el que quiera dejar sus comentarios sobre este tema


                                                                   

lunes, 25 de marzo de 2019

“Los combates cotidianos”, de Manu Larcenet


Narra el retiro espiritual de un fotógrafo llamado Marco a un pueblecito perdido en las montañas francesas. Allí intenta superar un evidente vacío existencial y los ataques de ansiedad que a menudo sufre. Marco es un artista en bloqueo creativo. Está cansado de cargar con el estereotipo de fotógrafo de guerra y busca nuevas inspiraciones. Allí investiga el pasado de su familia e intensifica las relaciones con ella mientras conoce a Emilie, una dulce veterinaria que le ayudará a sobrellevar sus ataques de pánico. 

A través de la voz de los mayores, de los obreros industriales o de los inmigrantes se va tejiendo la tela de la dificultad que entraña la realidad de nuestros días. A su modo, esta novela gráfica es también un retrato costumbrista de la política social de la Francia de principios del siglo XXI.

Manu Larcenet Issy-les-Moulineaux (Francia, 1969-)

Tras estudiar Artes Aplicadas debuta profesionalmente en 1994 en las  páginas de la revista Fluide Glacial, donde crea diversas historietas. Dos años más tarde la editorial Audie le publica su primer álbum, que recopila el material aparecido en la revista. Más adelante pasa a colaborar para el semanario Spirou, creando historias que serán recogidas en tres álbumes. En 1997 funda, con Nicolas Lebedel, su propia editorial: Les Rêveurs de Runes, en la que se autoedita sus proyectos más personales y experimentales. En el 2000 colabora con Lewis Trondheim en su célebre saga La Mazmorra, ilustrando diversos álbumes.


El mismo año entra en la editorial Dargaud, para cuya colección Poisson Pilote produce Los mundos intermedios (2000), Les cosmonautes du futur (2001, guión de Trondheim), Le retour a la Terre (2002, guión de Jean-Yves Ferri) y La légende de Robin des Bois (2003). La publicación de Los combates cotidianos (2003) le vale el Premio al Mejor Álbum del Salón de Angoulême de 2004. La última obra del autor es la adaptación al cómic de El informe de Brodeck de Philippe Claudel.

jueves, 21 de marzo de 2019

“La sexta extinción”, de Elizabeth Kolbert

El trabajo de Kolbert marcó un antes y un después en cómo la comunidad científica y política percibe el problema por irse precisamente al lado opuesto de los estudios anteriores: es extremadamente conservador. Dicho de otro modo, la estimación de esa tasa de extinción probablemente sea mucho más baja. La tasa de especies que han desaparecido en los últimos 100 años habría tardado, en otras condiciones, entre 1 y 10 milenios en desaparecer.

En cada una de las 5 extinciones anteriores, aproximadamente un 85% de las especies desaparecieron de la Tierra. Las que quedaron definieron a su vez cómo sería las formas de vida siguientes.


Kolbert  explica con extremo detalle y claridad la complejidad de las hipótesis y fenómenos biológicos que sostienen la llamada sexta extinción en curso. La diferencia con las cinco anteriores es que la actual no está causada por un fenómeno imparable de la naturaleza, sino por la transformación ecológica derivada de la actividad humana. El libro es un ejercicio de periodismo científico que conjuga datos, teorías y compromiso total con la historia que se está contando. El resultado es poderoso gracias, en gran medida, a la excelente narración científica-literaria de Kolbert, que no pretende deprimirnos, sino informarnos, hacernos conscientes.

Elizabeth Kolbert (USA, 1961-)

Periodista  y escritora norteamericana conocida principalmente por haber conseguido el Premio Pullitzer  2015 al mejor libro de no ficción, “La sexta extinción: una historia nada natural”.

Formada en la Universidad de Yale trabaja para The New Yorker desde 1999 y previamente trabajó para The New York Times. http://www.newyorker.com/contributors/elizabeth-kolbert
Sus series sobre calentamiento global ganaron en 2006 el National Magazine Award for Public Interest, entre otros más.  Las colaboraciones en New Yorker incluyen política, crítica literaria, comentario e ensayos o estudios sobre cambio climático.

Es editora de “The Best American Science and Nature Writing 2009”.

miércoles, 20 de marzo de 2019

“Yo, Claudio”, de Robert Graves



Llegado a los últimos años de su vida y temeroso de caer asesinado víctima de una conspiración, el emperador Claudio (o "Clau-Clau-Claudio", o "Claudio el idiota") decide consignar por escrito su larga y azarosa vida desde los días en que gobernaba su tío abuelo Augusto, a cuya sombra su esposa Livia movía los hilos del poder. 


En esta novela inolvidable vemos desfilar delante de nosotros todo el esplendor y miseria de los primeros años del Imperio Romano, embarcado muy pronto en una espiral de conspiraciones, crueldad y violencia bajo los reinados del taciturno Tiberio y del extravagante Calígula. 





Robert Graves (Wimblendon, Inglaterra, 1895 – Deià, España, 1985)

Escritor, poeta y traductor inglés, Graves estudió en Chaterhouse y en la Universidad de Oxford, centro que abandonó para participar en la Primera Guerra Mundial. Este conflicto, en el que fue herido en la batalla del Somme, le inspiró un volumen de poesía llamado Hadas y fusileros (1917).


En 1918 Graves se casó con la pintora Nancy Nicholson, con quien tuvo cuatro hijos. Después de publicar Lawrence. Rey sin corona de Arabia (1927), una biografía de su buen amigo T. E.  Lawrence, escribió uno de sus primeros libros en prosa, Adiós a todo eso (1929), después de trabajar como profesor en la Universidad de El Cairo, trasladó su residencia a España para residir en Deià, (Mallorca), junto a la escritora Laura Riding, con quien publicó la revista “Epilogue”.

Cuando estalló la Guerra Civil, Graves abandonó el archipiélago balear para retornar con posterioridad a la isla a mediados de los años 40 y vivir junto a Beryl Hodge, con quien se casó en el año 1950 tras separarse de Laura a finales de la década de los 30. Con Beryl, Robert tuvo otros cuatro hijos.

A pesar de alcanzar la fama con libros de corte histórico como, Yo, Claudio (1934), novela llevada a la pequeña pantalla con gran éxito, su continuación, Claudio el dios y su esposa Mesalina (1934), El conde Belisario (1938), El Vellocino de oro (1944), Rey Jesús (1946) o La hija de Homero (1955), Graves siempre se consideró ante todo poeta, siendo su principal referencia lírica su libro Poemas completos (1959).

Su capacidad como crítico y ensayista, le llevó a publicar textos como Sobre la Poesía Inglesa (1922), Examen de la Poesía Modernista (1927), La diosa blanca (1947), Los mitos griegos (1955), Los mitos hebreos (1964) o Mitos y leyendas griegas (1968).



jueves, 14 de marzo de 2019

"Señora de rojo sobre fondo gris" de Miguel Delibes


Un prestigioso pintor, sumido en una grave crisis creativa, va hilando ante su hija sus recuerdos más íntimos en un monólogo que es a la vez homenaje y exorcismo. Su relato se centra en dos acontecimientos: la detección de dos de sus hijos por motivos políticos y, fundamentalmente, la enfermedad y muerte de su mujer, Ana, a los cuarenta y ocho años. 

Ana contagiaba una sensación de belleza y plenitud que cobró su verdadero alcance sobre el fondo gris de lo cotidiano y los sinsabores de la enfermedad.




Miguel Delibes  (Valladolid, 1920 - 2010)

Novelista español. Doctor en Derecho y catedrático de Historia del Comercio; periodista y, durante años, director del diario El Norte de Castilla.
Su sostenida labor como novelista se inicia dentro de una concepción tradicional con La sombra del ciprés es alargada, que obtiene el Premio Nadal en 1948.
Publica posteriormente Aún es de día (1949), El camino (1950), Mi idolatrado hijo Sisí (1953), La hoja roja (1959) y Las ratas (1962), entre otras obras. En 1966, publica Cinco horas con Mario y en 1975, Las guerras de nuestros antepasados; ambas son adaptadas al teatro en 1979 y 1990, respectivamente. Los santos inocentes ve la luz en 1981 (y es posteriormente llevada al cine por Mario Camus); más adelante publica Señora de rojo sobre fondo gris (1991) y Coto de caza (1992), entre otras.

Su producción revela una clara fidelidad a su entorno, a Valladolid y al campo castellano, y entraña la observación directa de tipos y situaciones desde la óptica de un católico liberal. La visión crítica -que aumenta progresivamente a medida que avanza su carrera- alude sobre todo a los excesos y violencias de la vida urbana.

Entre los motivos de su obra destaca la perspectiva irónica frente a la pequeña burguesía, la denuncia de las injusticias sociales, la rememoración de la infancia (por ejemplo en El príncipe destronado, de 1973) y la representación de los hábitos y el habla propia del mundo rural, muchos de cuyos términos y expresiones recupera para la literatura.

Es también autor de los cuentos de La mortaja (1970), de la novela corta El tesoro (1985) y de textos autobiográficos como Un año de mi vida (1972). En 1998 publica El hereje, una de sus obras más importantes de los últimos tiempos